Ajatananda Ashram

La historia de una visi�n
La inspiraci�n
Un ashram mon�stico interreligioso
La comunidad del ashram
       "Es… perfectamente natural que los monjes de cada dharma puedan reconocerse unos a otros como hermanos fuera de las fronteras de su respectivo dharma (1). Esto sería una consecuencia de la misma trascendencia de los signos que ellos atestiguan. De hecho existe una "orden monástica" universal que incluye a todas las órdenes…
       Sin importar las posibles diferencias en sus respectivas reglas, idioma o trasfondo cultural, ellos perciben en los ojos del otro esa trascendencia que El Espíritu abrió en sus propios corazones. Ellos sienten la bendición, la luz, la paz inefable que de ella emana; y cuando se abrazan unos a otros…es la señal de que han sentido y reconocido su 'no-dualidad' innata, porque en verdad, en la esfera del ajata, el no nacido, no existe la 'otredad' ". (2)

La Historia de una Visión

El Ajatananda Ashram es un ashram monástico interreligioso (3) que intenta proporcionar una visión general de uno de los legados espirituales de la Sociedad Abhishiktananda (4) disuelta en 2008. El Ashram está localizado en las riveras del santo Ganges, cerca del lugar sagrado de peregrinaje de Laxman Jhula, a pocos kilómetros río arriba del pueblo de Rishikesh, al pie del Himalaya. La belleza del paisaje en el que está inmerso, unido a las vibraciones que emanan del santo Río, hace de éste uno de los lugares más inspiradores para el sadhana (5) espiritual.

La fundación del Ashram fue inspirada por la visión de Swami Abhishiktananda (1910-1973). Éste deseaba crear una comunidad inter-monástica donde todos estuvieran unidos en la búsqueda de la Verdad que estáen el corazón de todas las grandes tradiciones religiosas. Esta visión explica el lema del Ashram, "La Verdad es Una, los caminos son muchos." El nombre del Ashram se refiere a Swami Ajatananda Saraswati (Marc Chaduc), discípulo de Swami Abhishiktananda.

Uno de los mensajes más fuertes de Swami Abhishiktananda era que la vida del renunciante o monje va más allá de cualquier dharma, y que, por eso, el diálogo entre diferentes tradiciones puede ser vivido y experimentado. Swamiji (6) esperaba crear un lugar que reflejara esta idea, a semejanza de un matha o ashram monástico; esa motivación lo llevó a India en 1948. Una carta escrita por Swamiji al P. Jules Monchanin (7) en 1947 muestra que su visión estuvo siempre firmemente centrada en crear un ashram que incluyera contemplativos de diferentes tradiciones (dando el contexto, Hindúes y Cristianos) viviendo juntos un llamado común. "Yo preveo el desarrollo de… un ashram donde Hindúes y Cristianos vengan en la búsqueda de un alimento para sus vidas espirituales." (8)

En esta perspectiva, Swami Abhishiktananda, junto con el P. Monchanin, fundó el Ashram de Shantivanam en Tamil Nadu en 1950 (9). Más adelante sintió el impulso de crear un lugar para quienes quisieran dedicarse a la completa búsqueda espiritual. En 1959, Swamiji escribió como le había impresionado el poder del Ganges como lugar para un sadhana espiritual; éste sería el lugar ideal para establecer un ashram: "Los Himalayas me han conquistado! El Shantivanam tendría que estar al lado del Río Ganges. Yo no sé si podrá realizarse, pero sería maravilloso." (10)

A finales de 1973, sólo dos semanas antes de dejar el cuerpo, Swamiji de nuevo expresó su sentimiento en una carta que escribió a Swami Ajatananda: "Todo tiene que brotar de nuevo desde las profundidades… Quisiera tener un lugar junto al Ganges para recibir a los que anhelan llegar a lo más profundo." (11)

Aunque el ashram que Swamiji había soñado en el Norte nunca se materializó durante su vida, la visión permaneció viva. Tan temprano como 1985, bajo la dirección del Prof. Raimon Panikkar, la Sociedad Abhishiktananda pensó en la posibilidad de crear un ashram interreligioso inspirado en la vida y los ideales de Swami Abhishiktananda. Por varias razones este proyecto no pudo concretizarse, pero lo esencial de esta idea no se perdió. Cerca de veinte años después, en Octubre del 2002, el Comité Ejecutivo de la Sociedad Abhishiktananda decidió patrocinar la fundación de un pequeño ashram interreligioso según la visión de Swamiji. En Agosto del 2003 se localizó un lugar apropiado en Tapovan, cerca de Rishikesh. En Diciembre del 2003, bajo la dirección del entonces Secretario de la Sociedad, comenzó el Ashram. En Noviembre del 2006, después de finalizar la construcción y adquirir una propiedad vecina con el propósito de proveer más acomodación, el Ajatananda Ashram fue inaugurado. La inauguración y bendición del Ashram fue presidida por S.S. Sri Chandra Swami Udasin, un renombrado sabio que ahora vive en el sacro río Yamuna, cerca de Dehradun. A la función interreligiosa asistieron monjes, monjas y buscadores espirituales de diversas tradiciones religiosas. Muchos santos incluyendo a S.S. Sri Swami Chidananda Saraswati, el ex Presidente de la Sociedad de la Vida Divina (Divine Life Society), y S.S. el 14 Dalai Lama mandaron Bendiciones Especiales y mensajes.

La Inspiración

Durante todo el tiempo que estuvo en India, Swami Abhishiktananda trató de profundizar en la espiritualidad del país a través de la eterna sabiduría de los Upanishads y de abrazar radicalmente la vida de sannyasa (12). Esta vida dedicada a una total espiritualidad atrajo también a Marc Chaduc, un joven francés. Marc tomó sannyasa diksha de S.S. Sri Swami Chidananda Saraswati el 30 de Junio del 1973 en la presencia de Swami Abhishiktananda y recibió el nombre monástico de 'Ajatananda', significando 'bienaventuranza del No Nacido'. Como lo expresó Swami Chidananda, en su bendición para Ajatananda Ashram, Swami Ajatananda "vivió una vida donde la Realización-de-Dios fue el centro de su experiencia. La omnipresencia de Dios fue el hecho de su vida". Después de haber alcanzado un muy alto estado espiritual, Swami Ajatananda misteriosamente desapareció de su kutiya (13) en Kaudiyala (a 35 km río arriba de Rishikesh) en algún momento entre febrero y abril de 1977, y nunca más fue visto.

Además de la enorme y fundamental inspiración que resulta de las vidas de Swami Abhishiktananda y Swami Ajatananda, la comunidad del Ashram se inspira también de dos contemporáneos y sabios locales: el difunto S.S. Sri Swami Chidananda Saraswati (1916-2008) y S.S. Sri Chandra Swami Udasin (1930- ). Ambos tienen un profundo respeto por todas las religiones y expresiones de la Una y única trascendental Realidad; ellos otorgaron sus bendiciones y protección a la concepción y fundación del Ajatananda Ashram como ashram interreligioso.


Un Ashram Monástico Interreligioso


      "El llamado a la completa renuncia transciende todos los dharmas e ignora las fronteras… Al fin y al cabo, es en ese llamado, surgido desde las profundidades del corazón humano, donde se encuentran realmente todos los grandes dharmas; descubren, en esta atracción que les transciende, la verdad íntima que todos comparten…" (14)

Una búsqueda común de la Verdad/Unicidad en el corazón de todas las grandes tradiciones espirituales del mundo, inspira a los miembros del Ajatananda Ashram, que respetan su propia herencia espiritual. La visión del Ashram no pone gran énfasis en la religión pero sí en la Espiritualidad. De hecho, la Espiritualidad es una y transciende los caminos y el marco de cualquier tradición en particular. Para los monjes, que todos comparten la misma aspiración a realizar la Divinidad/Verdad y a vivir una vida de renuncia, el hecho de vivir juntos es ante todo una experiencia de mutuo reconocimiento y amor, y una fuente de inmenso gozo.

Por eso, el fin esencial de Ajatananda Ashram, de acuerdo con la visión de Swami Abhishiktananda, es ofrecer un lugar donde monjes y buscadores de diferentes tradiciones puedan venir juntos a practicar sadhana, orientados a la búsqueda de la Verdad Una, y la realización del último Despertar. El Ashram es interreligioso e intermonástico por naturaleza porque el Despertar no se limita a un dharma particular: no depende de ninguna institución específica.

Localizado en un lugar sagrado Hindu, el Ashram opera esencialmente como un ashram monástico (sannyasa ashram), en la tradición India del matha. ‘Matha’ es el equivalente de ‘monasterio’, no es necesariamente un lugar donde discípulos se reúnen alrededor de un maestro, sino un lugar donde los monjes pueden dedicarse completamente al sadhana y a la meditación. Los miembros del Ashram siguen la mayoría de las observancias tradicionales, como la práctica de la meditación, la contemplación, la autoindagación del alma (atma-vichara) y quietud interior, que forman parte de cualquier sadhana y que se encuentran en muchas de las tradiciones religiosas. Aunque no todos los miembros del Ashram habrán necesariamente tomado sannyasa, todos estarán unidos en el espíritu de vivir una vida de renuncia y de contemplación. Sannyasa es definitivamente el más profundo encuentro de las religiones en India que han desarrollado una tradición monástica con hondas raíces históricas, come el Hinduísmo, Budismo, Jainísmo y Cristianismo.

El Ashram es un experimento y un intento para vivir esta interioridad con otros. Es una forma de diálogo que puede en ocasiones respetar el silencio. Se sitúa en el plano de la experiencia y de una relación afectiva y no sólo del intelecto. Consiste en pasar del entendimiento filosófico a la conciencia mística, sumergiéndose en la profundidad intima del corazón y compartiendo, para el beneficio de todos, el profundo saber que resulta de la propia experiencia.

La Comunidad del Ashram

La comunidad se reúne varias veces al día para una meditación común. Además, cada monje realiza un seva (15) diario y también emprende su propio programa de sadhana de acuerdo con su particular tradición y sus prácticas.

La vida de la comunidad no supone rituales de algún tipo, excepto cortas oraciones universales, arati (16), y algunos cánticos al anochecer. Sin embargo, cada cual es libre de practicar privadamente de acuerdo con su propia fe, su estado y su tradición religiosa. A pesar de que no existe participación común en el servicio, se establece una profunda espiritualidad. Vivir la búsqueda interna en comunión con cada uno en el silencio de la contemplación crea un conmovedor y poderoso vínculo entre los miembros del Ashram.

Como monjes, ellos no tienen actividades específicas, misión, enseñanza o ministerio como tal; sin embargo, se valora la hospitalidad y se organizan a veces programas en el Ashram, tal como retiros interreligiosos ocasionales y sesiones de enseñanza lideradas por los maestros espirituales de visita. Hay también posibilidad de albergar un pequeño número de invitados (monjes o buscadores del estilo de vida monástico) que podrán hacer un retiro, así como visitantes de paso que estén interesados en el Ashram y deseen encontrarse con la comunidad.

La visión de Ajatananda Ashram está directamente inspirada por las vidas de Swami Abhishiktananda y Swami Ajatananda: crear una comunidad inter-monástica más allá de todos los dharmas, enfocada en el Despertar interior y la unicidad de la Espiritualidad.

*Swami Atmananda Udasin ha servido como Presidente de la Sociedad Abhishiktananda (2007-2008). Enseña la espiritualidad no-dual y es el Abad del Ajatananda Ashram.

Nota: La versión original de este artículo fue publicada en Inglés en el Boletín online del M. I. D. (Monastic Interreligious Dialogue), Enero del 2009.

(1) En el contexto de este artículo, la palabra ‘dharma’ significa simplemente ‘religión’.
(2) Swami Abhishiktananda, The Further Shore, Delhi, 1975, p.28.
(3) Ashram: Una comunidad residencial de buscadores espirituales, generalmente organizada alrededor de un sabio.
(4) Sociedad Abhishiktananda: Una organización india sin fines de lucro fundada en Delhi en 1978 para promover el mensaje y la visión de Henri Le Saux, OSB, y para sacar a la luz sus manuscritos no publicados. La Sociedad Abhishiktananda fue disuelta en el 2008 después de 30 años de destacada contribución al diálogo Hindú-Cristiano.
(5) Sadhana: Un término general para el esfuerzo espiritual que comprende una variedad de prácticas diferentes y complementarias.
(6) Swami: Un título de respeto para una persona que ha tomado sannyasa (ver nota 12). El sufijo ‘ji’ denota, en India, una profunda reverencia hacia una persona.
(7) Jules Monchanin (1895-1957): un sacerdote francés, con-fundador con Henri Le Saux del ashram de Shantivanam.
(8)  Carta fechada el 18 de Agosto de 1947 (James Stuart, Swami Abhishiktananda. His Life Told through his Letters, Delhi, 1989, p.18).
(9) Shantivanam: lit. ‘bosque de paz’, en la ribera del río Kavery, en el Estado de Tamil Nadu (Sur de la India), donde J. Monchanin y H. Le Saux fundaron el Saccidananda Ashram el 21 de Marzo de 1950.
(10) Carta fechada el 16 de Julio de 1959 (J. Stuart, op.cit., p.120)
(11) Carta fechada el 26 de Octubre de 1973 (J. Stuart, op.cit., p. 318).
(12) Lit. ‘renuncia’: El estado monástico, de renuncia a todas las posesiones y lazos mundanos. La entrada formal en el sannyasa es usualmente confirmada por medio de una ceremonia de iniciación (sannyasa diksha) por el guru.
(13) Kutiya: Ermita.
(14) Swami Abhishiktananda, The Further Shore, op.cit, p.28.
(15) Seva: Servicio desinteresado.
(16) Arati: Tradicional ofrenda de la luz, en India.